Crecimiento rápido y crecimiento rápido… Dorner ayuda a Monterey Mushrooms a mover y empaquetar miles de kilos de hongos diariamente

 

No debe sorprender que una empresa dedicada al cultivo de hongos lo sepa todo sobre estas delicias. Y cuando se trata de cultivarlos, Monterey Mushrooms tiene el proceso perfeccionado hasta el punto de que es una ciencia, y una ciencia exacta.

Diariamente, miles de kilos de hongos se recogen y empaquetan desde las instalaciones de Monterey Mushroom en Loudon, Tennessee, y en ese proceso, el nuevo sistema transportador sanitario de Dorner Mfg. tiene un papel crucial. Con la ayuda de Dorner, Monterey Mushrooms puede enviar sus productos diariamente a través de toda la región del sureste de los Estados Unidos.

Monterey Mushrooms es un agronegocio de propiedad familiar y en manos de la segunda generación que comenzó en Royal Oaks, California, en 1971. La empresa se presenta como el único comercializador nacional, y el más grande, del país de hongos frescos que se venden en supermercados, centros de servicio de alimentos y operaciones de fabricación de ingredientes. En la actualidad, la empresa cuenta con 10 granjas de cultivo en toda América del Norte. La característica que convierte a Monterey en una empresa única es que está integrada verticalmente y puede controlar todos los aspectos de la producción de hongos, desde las semillas hasta el cliente/consumidor. Pero antes de poder empaquetar los hongos, se los debe cultivar, y allí es donde entra la ciencia.

El arte de cultivar hongos

La empresa cultiva todos sus hongos, desde hongos blancos, portobello, orgánicos hasta variedades de hongos especializados, y lo hace en una de las 47 salas de cultivo. Con un largo de 90 ft (27 m) y un ancho de 30 ft (9 m), estas salas tienen seis niveles de bandejas de cultivo. Monterey sigue un proceso de cinco pasos para el cultivo de sus hongos.

La fase 1 implica el cultivo de compost propio. Se mezcla una cama de paja proveniente de granjas equinas de Kentucky, con complementos proteicos, yeso y agua, y durante seis días se deja al aire libre para que tenga lugar la conversión bioquímica, que gracias al tremendo calor que ocurre naturalmente, se convierte en la fuente de alimentos preliminar para los hongos.

Luego, este compost se combina con aceite vegetal y agua, se traslada bajo techo y se utiliza para rellenar bandejas de madera antes de que comience la siguiente fase. El compost se pasteuriza para quitarle los insectos y los mohos de malezas, y luego se enfría hasta temperatura ambiente para que se puedan agregar los micelios. Esta fase requiere seis días.

Una vez plantados los micelios, crecerán durante 13 días para cubrir completamente el compost que ahora es una fuente de alimentos.

A la parte superior de la bandeja se le agrega una mezcla de musgo de turbera, piedra caliza y agua. Los micelios comienzan a crecer en la mezcla y, en pocos días, en este ambiente que se controla cuidadosamente, crecerán hasta alcanzar su madurez. Luego se seleccionan los hongos y se los recoge según tamaño y madurez, y se los clasifica en canastas. Este compost se utiliza durante tres ciclos de crecimiento antes de venderse a organizaciones locales. Todo el proceso lleva entre siete y ocho semanas, desde el primer paso que es la creación del compost hasta el momento de “cosechar” los hongos.

Traslado de los hongos

Empaquetar miles de kilos de hongos diariamente no es una tarea particularmente sencilla. A fin de facilitar este proceso, la empresa emprendió un plan de renovación hace dos años, a fin de agregar un espacio de almacenamiento en seco nuevo, un enfriador nuevo y muelles adicionales, además de rediseñar sus líneas de empaquetado para tener una eficiencia mejorada.

Como parte de las nuevas líneas de empaquetado, Monterey Mushrooms seleccionó una combinación de 30 transportadores sanitarios AquaPruf y AquaGard de Dorner.

“Conocemos a Dorner y sus transportadores de alta calidad desde hace tiempo, ya que los hemos usado anteriormente, por lo tanto seguir colaborando con ellos fue una decisión fácil”, cuenta David Redd, gerente de ingeniería de Monterey Mushrooms.

Los transportadores son parte de una línea de empaquetado de cuatro carriles, cada una de las cuales se extiende 50 ft (15 m). Hay varias estaciones de pesado ubicadas a lo largo de los transportadores y que permite a los empleados empaquetar y pesar los envases con los hongos. Dado que la aplicación exigía que los transportadores se utilizaran antes y después del empaquetado y envoltura de los hongos, había varios niveles de exigencias sanitarias que debían cumplirse en el sistema de transportadores. En el área de preempaquetado, los transportadores se deben lavar y desinfectar completamente cada día. Pero los transportadores que se utilizan para mover hongos envueltos requieren un nivel menor de desinfección, que se logra mediante limpieza con paños y otras técnicas.

Redd trabajó con Steve Averdick de Belcorp. Inc., un distribuidor con sede en Cincinnati, Ohio, de sistemas de empaquetado automatizado, para que ayudara en el diseño de un sistema transportador que cubriera sus necesidades.

“Desde el punto de vista de la limpieza, Monterey buscaba una plataforma de transportadores que pudieran limpiar y esterilizar rápida y fácilmente, y poder hacerlo muy bien”, cuenta Averdick. “Dorner era la empresa perfecta para sus necesidades.

Durante todo un año, Averdick trabajó en estrecha colaboración con Redd y Dorner en el diseño de un sistema que permitiera optimizar las líneas de empaquetado de Monterey a fin de lograr mejores eficiencias. Recomendó los modelos AquaPruf y AquaGard de transportadores de Dorner para transportar mejor los hongos de Monterey. Estas plataformas están diseñadas para las industrias de alimentos y medicina, y cumplen con diversas regulaciones de BISSC, NSF, USDA y FDA respecto del funcionamiento eficaz y seguro.

La plataforma AquaPruf de Dorner es la que ofrece el nivel más alto de desinfección, junto con los tiempos de limpieza más rápidos, lo que permite a Monterey tener más tiempo para la producción y un mayor retorno de la inversión. La plataforma AquaGard, con transportadores de acero inoxidable, ofrece flexibilidad para una amplia variedad de productos y aplicaciones, al mismo tiempo que se reduce la pérdida de productos y se aumenta el rendimiento.

“Monterey tenía un plan para desinfectar sus transportadores, y de hacerlo con la menor dificultad posible”, comenta Averdick. “A fin de ayudarlos a lograr esa meta, instalamos cabezales y elevadores de bandas en todos los transportadores AquaPruf, de manera que, al momento de limpiarlos, se pudiera acceder a ellos fácilmente”.

Una sola persona puede desmontar completamente las plataformas AquaPruf y AquaGard de Dorner para limpiarlas en menos de 90 segundos. Todo el proceso de limpieza demora tan solo unos minutos.

En ocasiones, Monterey recoge y empaqueta hongos durante 16 horas por día. Una vez que finaliza el empaquetado, la cuadrilla de limpieza esteriliza y limpia todos los transportadores, junto con el resto de las instalaciones.

“Todos están muy satisfechos con nuestros transportadores Dorner”, cuenta Redd. “Ha sido una experiencia realmente positiva para nosotros, lo que nos demuestra que hemos tomado la decisión correcta. Monterey Mushrooms se esfuerza por ser la mejor en el sector, y con la ayuda de los transportadores de Dorner, estamos logrando esta meta”.

 

 

Monterey Mushrooms, Inc.
19748 Hwy 72N
Loudon, Tenn, 37774
https://www.montereymushrooms.com/

 

Belcorp, Inc.,
1375 Kemper Meadow Drive, Suite A
Cincinnati, Ohio, 45240
www.belcorpinc.com